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主页 > 案例展示 > >> 美科学家25亿光年外发现构成生命物质(图)

  美国的科学家近日称,他们最近在距地球2.5亿光年的星系中发现了构成生命的两种最基本物质—甲亚胺分子和氢氰酸。这两种物质可以合成氨基酸,而氨基酸则被认为是搭建地球生命最原始的“积木”。

  美国天文学会1月11日在位德克萨斯州举行年会,美国著名天文学家克里斯托夫萨尔特在会上公布了他们的这一最新发现。克里斯托夫萨尔特称,美国阿雷西博天文台的天文学家们利用位于波多黎各阿雷西博的射电望远镜,首次在距离我们2.5亿光年的一个星系中探测到了一些甲亚胺分子和氢氰化物—这2种成份可以组成生命构造所需的氨基酸。与水结合后,这些分子可以形成丙三醇这种最简单的氨基酸,氨基酸是搭建地球生命的积木。天文学家塔帕西高希说:“我们原本的目标不是发现某个特殊分子,因而一开始我们并不知道将有怎样的探测结果。我们只是不断搜索,不料我们却取得了如此不可思议的探测成果,这令大家都感到非常兴奋。”

  美国的天文学家们重点研究了这个遥远星系Arp 220,这是一个极度明亮的星爆星系,会以很高的速度形成新的恒星。2007年4月,天文学家们使用了直径为305米的世界上最大、最灵敏的阿雷西博射电望远镜,首次以望远镜主分光仪的800兆赫兹带宽和不同频率对这个遥远星系进行了细致入微的观测。这些分子是天文学家们在以特殊频率搜索射电发射的过程中发现的,因为每个化学物质都有其独特的射电频率,就像每个人的指纹都是独一无二的。现就职于美国国家射电天文台的前阿雷西博天文学家以马利毛姆吉安说: “目前的事实是我们可以隔着如此遥远的距离观测这些物质,这表明Arp 220中这种物质的含量一定大得惊人。这个发现实在很有趣,在新恒星和行星诞生的星系中居然存在着大量构成生命的成份。”

  克里斯托夫萨尔特表示,地球在大约40亿年以前首次出现了生命,来自太空的简单有机物可能为生命的出现提供了前提条件。在某些碳质球粒陨石中能够找到糖类和氨基酸等有机物,科学家推测,正是这些陨石给地球带来了氨基酸等生命产生的关键物质。一般认为,这些有机物是于太阳系形成之后不久在小行星或者彗星上通过液态水反应形成的。科学家最近的研究表明,陨石里的有机物也有可能在太阳系形成之前,在星际空间的气体和尘埃中产生。由德国、法国及荷兰等国科学家组成的科研小组,最近在实验室中模拟星际尘雾中可能产生的化学反应过程,通过在真空仪器中汽化铝块与一些简单的化合物,比如水、二氧化碳、氨以及甲醇等,然后低温条件下进行紫外线种氨基酸,其中部分正是人体的重要组成物质。

  而另外一个来自美国的研究小组模拟了星际空间的环境,在近似于真空和接近绝对零度的条件下,用紫外线照射冰与几种简单有机物的混合物,结果也生成了4种氨基酸。氨基酸是地球生命的基础,但此前科学家尚不清楚氨基酸在何种条件下可以自然形成并出现在地球早期历史中。科学家认为,这一研究结果表明,在陨石中发现的氨基酸也有可能是星际空间光化学反应的产物。合成氨基酸的这种反应还可能不需要液态水。

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